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Sabbat hebdomadaire ou sabbat lunaire : les adventistes observent-ils le mauvais sabbat ?

Sabbat hebdomadaire ou sabbat lunaire : les adventistes observent-ils le mauvais sabbat ?

Bible Research Institute (BRI) | Gerhard Pfandl

Juifs, Adventistes du Septième Jour et d’autres groupes observant le sabbat le font tous les sept jours en accord avec le récit de la création de Genèse 1:1 à 2:3 et le quatrième commandement (Exode 20:9-11).

Au cours de ces dernières années, un certain nombre de juifs messianiques et d’adventistes du septième jour ont commencé à promouvoir le sabbat lunaire.

La théorie du sabbat lunaire

Selon cette théorie, le sabbat observé tous les sept jours du vendredi au coucher du soleil jusqu’au coucher du soleil du samedi est une corruption du sabbat biblique « original » basé sur un cycle lunaire. Selon ce modèle, le sabbat tombe toujours les 8e, 15e, 22e et 29e jours de chaque mois lunaire.

« Dans le calendrier luni-solaire biblique, chaque lunaison (ou mois lunaire) commence toujours avec un jour de Nouvelle Lune, qui constitue à lui seul un jour d’adoration. Six jours de travail se succèdent du deuxième au septième jour du mois. Le sabbat du septième jour tombe toujours les 8e, 15e, 22e et 29e jours de chaque mois lunaire. C’est la raison pour laquelle on l’appelle un sabbat lunaire. »[1]

Puisque le mois lunaire compte 29 jours et demi, chaque mois est composé de 4 semaines de 7 jours auxquelles s’ajoute 1 ou 2 jours selon si le mois a 29 ou 30 jours. Si vous maintenez ce rythme de 7 jours, cela signifie que le sabbat lunaire peut tomber à n’importe quel jour de la semaine régulière ; parce qu’à chaque Nouvelle Lune, le sabbat tombe un ou deux jours plus tard dans la semaine (voir ci-contre). Par conséquent, pour suivre ce système, il faut prendre un congé différent chaque mois, ce qui s’avère difficile et peu pratique.

Une complication supplémentaire provient du comptage présumé de la Nouvelle Lune et des jours de transition. Le rythme des 7 jours ne pouvant pas être maintenu si les sabbats tombent toujours les 8e, 15e, 22e et 29e jours de chaque mois lunaire, le premier jour, celui de la Nouvelle Lune et le 30e jour ne sont pas considérés comme faisant partie de la semaine.

« Tous les jours n’ont pas été créés égaux dans selon les Écritures. Le Seigneur Yahuwah a ordonné trois classes distinctes de jours qui ont lieu tous les mois : les jours de la Nouvelle Lune, les six jours de travail et les Sabbats du septième jour. Le 30e jour, connu en termes astronomiques comme jour de transition, est simplement un jour de travail, mais ne fait pas partie d’une semaine de six jours suivie d’un sabbat du septième jour. »[2]

Le jour de transition (en jaune) et le jour de la Nouvelle Lune (en bleu) ne sont pas considérés comme faisant partie de la semaine régulière parce que « la Nouvelle Lune est un jour d’adoration à lui seul »[3]. Par conséquent, quand un mois lunaire compte 30 jours, le nombre de jours entre le sabbat du 29e jour du mois et le premier sabbat du mois suivant n’est pas de 6 mais de 8 jours (jour de transition, jour de la Nouvelle Lune et 6 jours de travail).

Le calendrier d’Israël

Il est difficile d’imaginer un peuple avec des vies plus étroitement réglementées par le calendrier que le peuple de l’ancien Israël.[4] L’année israélite était une année luni-solaire de 354 jours dans lesquels les mois alternaient entre 29 et 30 jours, mais la semaine de sept jours n’a pas été affectée par le calendrier lunaire. Le mois juif commençait invariablement avec la nouvelle lune. Aucune information exacte n’est disponible pour expliquer comment les Israélites ont initialement ajusté leur calendrier lunaire imprécis pour se synchroniser avec l’année solaire réelle. Mais nous savons que dans les temps post-exiliques un mois supplémentaire a été inséré entre Adar et Nisan. Ce mois, parfois appelé Veadar (« et Adar »), a été ajouté sept fois dans un cycle de 19 ans.

Le système de calendrier juif et le cycle de fête annuel étaient liés aux saisons de récolte de l’année juive. La Pâque du 14e jour du premier mois et l’offrande de la gerbe deux jours plus tard tombaient toujours dans la période de la moisson d’orge nouvellement mûrie, la Pentecôte cinquante jours plus tard au moment de la maturation de la récolte de blé. Le Jour des Expiations et la Fête des Tabernacles au 7e mois après que les récoltes restantes aient été glanées (principalement les raisins et les olives). C’était la tendance générale à l’époque de l’Ancien Testament aussi bien qu’à l’époque de Jésus.

Alors que les fêtes juives étaient fixées par le calendrier lunaire, le sabbat du septième jour ne l’était pas. Il avait son propre temps fixe et n’était pas considéré comme faisant partie des fêtes. Les fêtes dépendaient du calendrier lunaire, mais le Sabbat ne dépendait de rien hormis le cycle de sept jours que Dieu a créé et conservé depuis la création.[5] D’un bout à l’autre de la Bible, il y a une distinction entre les fêtes, les nouvelles lunes et les Sabbats du système cérémoniel (voir, par exemple, Lé. 16:31, 23:4-8, 25:4) et le Sabbat du septième jour (Ge. 1:2-3, Ex. 20:8-11, 28:9, Lé. 23:3 ; De. 5:12).

Les revendications des observateurs du sabbat lunaire examinées

Revendication n° 1 : « Le sabbat tombe toujours les 8e, 15e, 22e et 29e jours du mois lunaire »[6]

  • Tous les sabbats cérémoniels ont été assignés à dates précises. La Pâque le quatorzième jour du premier mois (Lé. 23:5) ; la fête des pains sans levain le quinzième jour du premier mois (Lé. 23:6) ; la fête des prémices le seizième jour du premier mois (Lé. 23:10, 11) ; la fête des semaines ou de la Pentecôte 50 jours après la fête des prémices (Lé. 23:16) ; la fête des Trompettes le premier jour du septième mois (Lé. 23:24) ; le Jour des Expiations, le dixième jour du septième mois (Lé. 23:27) ; la fête de Tabernacle le quinzième jour du septième mois (Lé. 23:34).
    Dieu a défini un jour particulier pour chaque sabbat cérémoniel. S’il voulait que chaque sabbat hebdomadaire soit célébré les 8, 15, 22 et 29 du mois, pourquoi n’y a-t-il aucun verset dans les Écritures disant aux Israélites que le sabbat devrait être observé ces jours-là ? Le sabbat hebdomadaire n’était-il pas plus important que les sabbats annuels ?
  • D’après Nombres 33:3, l’exode a eu lieu le quinzième jour du premier mois. Le quinzième jour était le lendemain de la Pâque :  Ils partirent de Ramsès le premier mois, le quinzième jour du premier mois. Le lendemain de la Pâque, les enfants d’Israël sortirent la main levée, à la vue de tous les Égyptiens. Ils partirent le 15, tandis qu’il faisait encore nuit. Ellen White dit : « Avant le matin, ils étaient en route »[7]. Si le 15 était un sabbat, cela aurait été leur première journée complète de voyage. À la lumière de Matthieu 24:20, où Jésus a dit aux disciples : “Priez pour que votre fuite n’arrive pas en hiver, ni un jour du sabbat”, il est peu probable que Dieu ait commencé l’exode d’Égypte un jour de sabbat.
  • Les enfants d’Israël arrivèrent dans le désert du péché “le quinzième jour du second mois après leur départ du pays d’Égypte” (Exode 16:1). Ils voyagèrent encore le 15 du mois, soit un sabbat selon la théorie du sabbat lunaire, ce qui ne peut pas être le cas.
  • Dans Josué 5:10-12, il est dit que la manne a cessé le 16 du premier mois :
    Les enfants d’Israël campèrent à Guilgal et célébrèrent la Pâque le quatorzième jour du mois, le soir, dans les plaines de Jéricho. Et ils mangèrent du blé du pays au lendemain de la Pâque, des pains sans levain et du grain rôti, le même jour. Puis la manne cessa lendemain. Les enfants d’Israël n’avaient plus de manne, et ils mangèrent la nourriture du pays de Canaan cette année-là.
    La Pâque était le 14e jour du premier mois. Le 15, ils mangèrent les produits de la terre, et le 16, la manne cessa. Si la manne cessa le 16 du premier mois, elle est forcément tombée le 15 sinon le texte aurait dit qu’elle avait cessé le 14 ou le 15. Par conséquent, le 15e jour ne peut pas être un sabbat, car Dieu n’a jamais donné de manne le jour du sabbat.[8]

Nous avons regardé quatre textes bibliques qui indiquent que le 15 du mois n’aurait pas pu être un sabbat. Cela montre l’erreur de la théorie du sabbat lunaire. Le pilier principal de cet enseignement n’est clairement pas aussi solide que les partisans de cette théorie voudraient nous le faire croire.

Revendication n° 2 : “Le Seigneur a ordonné trois classes distinctes de jours dans le mois : les jours de la Nouvelle Lune, les six jours de travail et les sabbats du septième jour.” En ajoutant que le 30e jour n’est pas compté dans la semaine de six jours.[9]

  • Selon Genèse 1:1 à 2:3, Dieu a créé seulement deux classes de jours : six jours de travail et le sabbat. Ceci est confirmé dans les Dix Commandements dans Exode 20 et Deutéronome 5. “Tu travailleras et feras tout ton ouvrage, mais le septième jour est le jour du repos de l’Éternel, ton Dieu. Tu ne feras aucun ouvrage” (Ex. 20:9, 10).
  • Il existe des preuves d’une fête de la Nouvelle Lune parmi les nations de l’ancienne Mésopotamie dès le troisième millénaire avant JC.[10] Cependant, dans la Bible, la célébration de la Nouvelle Lune n’est pas mentionnée avant Moïse. La seule législation concernant la Nouvelle Lune dans l’Ancien Testament est dans l’offrande brûlée prescrite dans Nombres 28:14. Alors qu’Amos 8:5 semble indiquer qu’aucun travail ne devait être fait le jour de la Nouvelle Lune, d’autres textes montrent que ce n’était pas un jour de repos. Par exemple, on a dit à Moïse d’installer le tabernacle le premier jour du mois (Ex. 40:2) ; Esdras a commencé son voyage à Jérusalem le premier jour du mois (Esd. 7:9). William Hallo dit : “Seul le premier jour de Tishri (7e mois) avait la nature d’une fête spéciale” [11]
    Même si la Nouvelle Lune était un jour de repos comme le Sabbat, rien n’indique qu’elle n’ait pas été considérée comme faisant partie de la semaine de six jours, comme tous les autres Sabbats cérémoniels de Lévitique 23. Pourquoi tous les autres Sabbats annuels pouvaient-ils tomber un jour des 6 jours de travail, mais pas le jour de la Nouvelle Lune ?
  • Lévitique 23:15, 16 démontre que les semaines dans l’Ancien Testament étaient des cycles continus et non interrompus par la Nouvelle Lune :
    “Depuis le lendemain du sabbat, du jour où vous apporterez la gerbe pour être agitée de côté et d’autre, vous compterez sept semaines entières. Vous compterez cinquante jours jusqu’au lendemain du septième sabbat ; et vous ferez à l’Éternel une offrande nouvelle.”
    Sept sabbats correspondent à quarante-neuf jours et le lendemain du dernier Sabbat est le cinquantième jour. Cela ne peut être le cas que si les semaines sont comptées comme des cycles ininterrompus de sept jours. Ceci est confirmé par le calendrier de l’inondation. Selon Genèse 7:24, “les eaux ont régné sur la terre pendant cent cinquante jours.” Il a commencé à pleuvoir au cours de “l’an six cent de la vie de Noé, au deuxième mois, le dix-septième jour du mois” (Ge. 7:11). L’arche vint se poser cinq mois plus tard sur le mont Ararat “le septième mois, le dix-septième jour du mois” (Ge. 8:4). Ceci est une preuve évidente que le mois biblique contient 30 jours ; par conséquent, 150 jours sont cinq mois, sans interruption par les jours de la Nouvelle Lune.

Revendication n° 3 : “Les Juifs ont été contraints d’abandonner leur calendrier lunaire et d’accepter le calendrier romain païen.”

Le calendrier julien/grégorien n’a jamais changé son cycle de sept jours après qu’il ait changé le cycle initial de huit jours autour de l’époque de Constantin en 321 apr. J.-C.. La plupart des gens n’avaient aucune idée que la semaine de huit jours du calendrier julien païen initial n’était pas reconnue par les communautés hébraïques à l’époque du Christ… Ce n’est qu’après la conquête de Jérusalem par Rome en l’an 70 que les Juifs commencèrent à succomber aux coutumes de Rome et à son calendrier païen.[12]

Des traces de la semaine de sept jours peuvent être trouvées parmi les premières civilisations du Moyen-Orient. Astrologues mésopotamiens désignés un jour pour chacun des sept objets les plus importants dans le ciel : le Soleil, la Lune et les cinq grandes planètes visibles à l’œil nu. Les Israélites ont toujours adhéré à la semaine de sept jours comme Genèse 1:1 -2:3 et Lévitique 23:15, 16 l’indiquent clairement. D’autres nations ont eu des semaines de différentes longueurs : 6 jours en Assyrie ; 10 en Égypte ; 15 en Chine. Les anciens Allemands utilisaient un cycle de cinq jours ; les premiers Romains ont utilisé huit jours.

Le calendrier romain de huit jours a été changé en un calendrier de sept jours au début de la période impériale, pas à l’époque de Constantin[13]. Maintenant, si les Juifs étaient forcés d’abandonner leur calendrier sabbatique lunaire et d’adopter le calendrier julien païen à partir de l’an 70 ou depuis l’époque de Constantin, il devrait y avoir une énorme quantité d’évidence prouvant que ce changement se soit vraiment produit.

Les Juifs ont toujours été persistants et fidèles à l’observation du sabbat. S’ils croyaient que Dieu leur avait donné un sabbat lunaire, ils ne l’auraient pas abandonné sans une lutte majeure. Il y aurait des archives partout dans l’histoire relatant la résistance des Juifs à un changement qui allait bouleverser leur observation du sabbat.

Puisque les Juifs étaient éparpillés dans toutes les nations du monde, il aurait fallu une armée de missionnaires parcourant le monde pour convaincre et imposer le changement de leur sabbat, passant d’une méthode lunaire à un cycle hebdomadaire. Une résistance se serait formée parmi les Juifs du monde entier, afin de s’accrocher férocement aux vieilles méthodes que Dieu leur avait données. Et de nombreuses communautés juives continueraient encore aujourd’hui à observer le sabbat lunaire.

Mais le contraire est vrai. L’histoire est absolument silencieuse quant à de tels événements. Il n’y a aucune trace de l’ordre de changer le cycle d’un sabbat lunaire en sabbat hebdomadaire, et les juifs aujourd’hui et à travers le monde observent le sabbat le samedi.

Quand des différences d’opinions apparaissent, il y a toujours division, chacun s’attachant à leurs convictions. Avec des changements aussi importants aux croyances fondamentales des Juifs, il aurait dû y avoir division parmi eux. Les Juifs ont connu une telle division, mais ce n’était pas en rapport avec la théorie du sabbat lunaire. Le désaccord portait sur la scission entre les juifs karaïtes et rabbiniques – et c’était principalement sur la façon de calculer les jours de fête.

Les probabilités que tous les juifs du monde entier soient passés du calendrier lunaire à la semaine de 7 jours sans que cela n’ait laissé de traces historiques sont nulles – c’est pratiquement impossible. C’est un chaînon manquant pour la théorie du sabbat lunaire.

Sommaire et conclusion

Les observateurs du sabbat lunaire affirment que le calendrier luni-solaire est le vrai calendrier biblique dans lequel le sabbat tombe toujours les 8, 15, 22 et 29 du mois. De plus, la Nouvelle Lune et le 30e jour du mois ne sont pas comptés dans la semaine. Ils prétendent aussi que les Juifs sous les Romains ont été contraints d’abandonner le calendrier lunaire et d’accepter le calendrier julien et son cycle continu et hebdomadaire de sept jours.

Notre enquête a montré que ces affirmations ne peuvent être justifiées à partir des Écritures ou de l’histoire. Le Sabbat biblique, en tant que septième jour de la semaine, a été institué en Eden et a été célébré par les Juifs dans l’Ancien et le Nouveau Testament sans interruption. Comme les jours de fête, les jours de la nouvelle lune faisaient partie du cycle hebdomadaire. Ellen White a clairement déclaré :

« Comme le jour du repos, la semaine remonte à la création du monde. Elle nous a été transmise intacte à travers toute l’histoire biblique. C’est Dieu lui-même qui a fixé la longueur de la première semaine et en a fait le modèle de toutes celles qui devaient suivre jusqu’à la fin des temps. Elle se composait de sept jours ordinaires. Après avoir consacré six jours à l’œuvre de la création, Dieu s’est reposé le septième, puis il l’a béni et mis à part comme jour de repos à l’usage de l’homme. »[14]

En conclusion, Dieu a-t-il lié le Sabbat au calendrier lunaire, comme Il l’a fait pour les fêtes, ou a-t-il établi un cycle hebdomadaire à la Création pour le Sabbat et l’a conservé jusqu’à nos jours ? Il n’y a aucune preuve concluante dans les Écritures indiquant que le Sabbat soit lié à la lune. Au contraire, la Bible indique clairement que la semaine est un cycle récurrent de sept jours se terminant par le Sabbat. Ceci est soutenu par les déclarations claires de la parole de Dieu, l’Esprit de Prophétie et l’histoire.


[1] www.worldslastchance.com, « Saturday Sabbath? Or Lunar Sabbath? » (Janvier 2011)

[2] www.worldslastchance.com “Three Months in a Row.” (Janvier 2011)

[3] Arnold Bowen, “The Lunar Sabbath,” page 1 (http://www.lunarsabbath.org/) (Janvier 2011)

[4] G. W. Bromiley, ed., The International Standard Bible Encyclopedia, Revised, 4 vols. (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1988), 1:576.

[5] 6See Gerhard F. Hasel, “Sabbath” in Anchor Bible Dictionary, ed. David Noel Freedman (New York: Doubleday, 1992), 5:849-856.

[6] 7www.worldslastchance.com “Time by Design.” (Janvier 2011)

[7] Ellen G. White, Patriarches et Prophètes page 281.

[8] Michael Pedrin: “The Big Lie” manuscrit non publié

[9] www.worldslastchance.com “Three Months in a Row.” (Janvier 2011)

[10] William W. Hallo, “New Moons and Sabbaths: A Case-study in the Contrastive Approach,” Bible and Spade, page 9 (1980).

[11] Idem, page 64.

[12] K. L. French, “The Creator’s Calendar,” manuscrit non publié, 3, 4.

[13] Au cours des deux premiers siècles de notre ère, le monde gréco-romain a généralement adopté la semaine planétaire de sept jours des astrologues (Encyclopedia Britannica), 15 th edition, s.v. « Church Year »

[14] Ellen G. White, Patriarches et Prophètes, page 111.